イースタンシエラ9日間の旅(その5)

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マンザナーの強制収容所跡地を出発したのは午後4時ごろ。国道395号線をさらに北上してビッグパインの町で168号線に右折、シエラ・ネバダとは395号線を挟んで向かい側にあるホワイト山脈に突入しました。ホワイトマウンテン・ロードに入り、くねくねの山道を辛抱強く走ることしばし。5時半すぎに目的地の Ancient Bristlecone Pine Forest の駐車場に到着しました。

ここは地球一長寿の樹木、ブリストルコーン・パイン(日本名はイガゴヨウマツだそうです)が生息する森で、樹齢4000年を超える古代松を見ることができます。昨年、この保護区内で発見された最高齢と思われる木はなんと樹齢5065年。紀元前3051年に発芽ということになり、古代エジプトでさえまだ初期王朝時代で、ピラミッドなんてまだまだ未来の話という大昔です。

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ビジターセンターのある駐車場は、2種類のループ状のハイキングコースの発着点でもあります。樹齢約4800年の Methuselah と呼ばれる木がある Methuselah Walk(全長4.2マイル)も惹かれますが、日没まであまり時間がありません。スタート地点からして標高3000メートルという高地ハイキングだし、無事に生還できる可能性の高い Discovery Trail(全長1マイル)を選びました。

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前半は上り坂。ちょっと歩いたらブリストルコーンらしき木が見えてきました。一見枯れているみたいに樹皮が乾いていて、幹はくねくね。高地の乾燥した土壌で積雪や強風に耐えながら極端にゆっくり成長する特性があるらしく、樹齢4000年を超えてもそれほど大きな木にはならないそうです。これは何歳ぐらいなのかな。

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横に倒れている人がいたので、近づいて接写。長い年月が生んだうねりが、まるで芸術作品のようです。しかもよく見ると根っこは地面につながっていて、まだ生きていることを示しています。すごい。

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だんだん息切れがしてきました。コースの頂上まであと100ヤード(約90メートル)の看板が見えました。がんばるぞー。

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ブリストルコーンも応援してくれているように見えます。それにしても「斜面+岩」という、ものすごい条件の場所に立っていますね。その生命力、ちょっとでいいから分けてほしいものです。

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後半の下り坂は風景がガラリと変わりました。赤茶色の岩石(?)はもともと海底に堆積していた泥岩だそうで、そういう意味ではブリストルコーンよりも圧倒的に古い産物です。それに比べたら人間なんて…ていうか、遠くに見える山々って、もしかしてシエラ・ネバダじゃなくてホワイト山脈? この後、またあれを越えて395号線に戻らないと泊まる場所が見つけられないってこと? ちょっとロマンティックな気分になっていたのに、一気に現実に引き戻されました。

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でもそんな現実も、この木が目の前にドドーンと現れた瞬間に吹き飛びました。これは誰もが写真を撮りたくなる光景でしょう。ねじれにねじれながら、それでも空に伸びていく力強さ。今日の宿なんてどうでもいいから、ずっとこの木を見ていたいと半ば本気で思いました。

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反対側からも一枚。生命体の神秘みたいなものを感じます。自然はすごいです。

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後ろ髪を引かれる思いで神秘の古代松に別れを告げ、残りわずかのハイキングを再開。心なしか手を振ってくれてる? 絶対にまた来るぞ〜と心に誓いながら駐車場に着くと、三脚とカメラを背負った男性が終着点からハイキングコースに入っていくところでした。きっと、あの木を撮るんでしょうね。星空の下や雪が積もった日に撮ったら、ますます神秘的に写るんだろうなぁ。(ちなみに冬は積雪で山道が封鎖されてしまうので、シーズンは5月中旬〜11月だそうです)

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地図を見たら395号線に戻る近道があったので未舗装ですが進んでみました。そしたら窓の外にダイナミックな雲が見えたのでパチリ。この道は途中から急勾配の本格的なオフロードになってしまい、結局来たときと同じ道を通って下界に戻る結果になりましたが、なにごとも経験です。この辺りで一番大きな町、ビショップでモーテルを見つけ、デニーズで夕食を食べながら今日1日を振り返りました。SF映画の砂漠から日系収容所を経て、地球一長寿な古代松の森を歩いてデニーズ。旅って不思議です。(続く)(前回の記事はこちら

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イースタンシエラ9日間の旅(その4)

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イースタンシエラの旅3日目です。朝ご飯を食べてから再び Alabama Hills へ。めちゃめちゃまぶしいです。山の上の方、一晩で雪が積もったんでしょうか?真っ白です。

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あれ?雪は?ここに辿り着くまでに溶けたんでしょうか。今日も容赦なく暑いです。そんな真夏日の中、一人の男性が三脚を立てて、セルフポートレイトを撮っていました。両腕を横に広げたポーズで何枚も撮っているので不思議に思って尋ねたら、なんとこのスポット、「Iron Man」(2008年)で主人公の武器商人(ロバート・ダウニーJr.)が新兵器の実演をするシーンに使われたんだそうです。

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ちょっと写真を拝借して… ああ、覚えてる覚えてる。このシーン、インパクトありました。そして上の写真と比べると、亀裂の入った岩、丸みがあって平べったい岩、その後ろのゴツゴツした岩、ちょっと角度が違いますが確かにこのスポットです。プチ感動…

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細かく調べたらもっといろんなロケーションが見つかりそうですが、そろそろ Alabama Hills ともお別れ。最後に公園内で一番有名だと思われる Mobius Arch を見に行きました。ここは親切にトレイルが設置されていたので、迷うことなく見つけることができました。

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東側(この写真でいうと左側)から撮ると、ホイットニー山がちょうどアーチの中に収まる構図になるんですが、残念ながら超逆光だったので断念。夜空の下で撮ったものとか、とても幻想的な写真もあるので、興味のある方は「Mobius Arch」でググってみてください。

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これは反対側からの構図。これはこれで面白いかな。どちらにしろ今度はもっと準備をして、早朝や夜に撮影に来たいと思います。

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そして国道395号線を10マイルほど北上したら、ハイウェイ沿いにいきなりこれが。

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名前は何度も聞いていましたが、実際に来ることになるとは何故か想像していなかったマンザナー強制収容所の跡地です。第二次世界大戦中に強制的に立ち退きを命じられた日系人約12万人のうち、1万人強の収容先となった場所で、現在は国定史跡に認定され国立公園局の管理下にあります。

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当時の木造のバラックはすべて撤去され、だだっ広い土地の真ん中に妙に近代的なビジターセンターが立っています。マンザナー高校の一部だった建物を改築して2004年にビジターセンターおよび資料館としてリオープンしたそうです。ちなみに入園料や入館料、駐車料などはいっさいなし。無料です。(2014年9月現在)

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内部の展示はなかなか興味深いものでした。一番奥の壁は、収容者全員の名前が書かれたパネルでほぼ埋め尽くされ、その横の収容所全体のミニチュア模型を見ても、1万人という人数が不自由な土地に隔離され有刺鉄線に囲まれて生活していた異常な事実に驚きます。

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一方で当時の暮らしぶりを紹介する展示には野球のグローブや剣道の面、ゴルフトーナメントのトロフィーなどが飾ってあって「そんなに過酷な暮らしでもなかったのかな?」と思わせます。写真や資料は「記録係」に徹していて、いまひとつ説得力に欠ける気がするし、誰をも刺激しすぎない内容の展示を心がけると、こうならざるを得ないのかなと考えてしまいました。日系人強制収容の歴史は今でも複雑でデリケートな問題なんですね。

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ビジターセンターを出て、次は車で史跡内をぐるっと回ります。距離にして3マイルほど。数棟のバラックが復元されていて中を見ることができます。

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こちらは食堂ですね。本当にこんな造りだったのかは不明ですが、展示パネルには「午前3時半に養鶏場で卵を集め、4時に豆腐作りを開始。4時半から調理を始め、7時に朝食…(中略)…午後5時半に夕食、8時からダンスや映画上映、ミーティングなど」と書かれていました。

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そしてマンザナーで最も神聖であり、有名でもある場所に辿り着きました。てっきり跡地の中心にあるものだと思い込んでいたんですが、敷地の一番奥の、シエラ・ネバダとの間に何もさえぎるものがない場所にそれは立っていました。

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これがその慰霊塔です。写真で何度も見たことがありますが、本当に山を背景に静かに立っているんだなぁと実物を見て感動しました。収容時代にマンザナーで死亡した日系人は135人以上。この土地に埋葬された人は15〜80人とされ、現在も小さなお墓が5つほど残っています。

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慰霊塔の周りはきれいに掃除されていて、千羽鶴や石やコインなどがたくさん置かれていました。毎年4月の最後の日曜日に、収容体験者やその家族をはじめ、強制収容についてもっと知りたいというさまざまな人種・世代が集まる 「Manzanar Pilgrimage」が催されると聞いたので、その名残りかもしれません。この日はまわりに誰もいなくて、本当に静かな時間が流れていました。ちょっと異次元に迷い込んだような静けさ。そういう意味でもまた遠くに来てしまったなぁ。(続く)(前回の記事はこちら

イースタンシエラ9日間の旅(その3)

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イースタンシエラの旅、2日目の続きです。Silver City を出て178号線を東に戻り、イースタンシエラの大動脈とも呼べる395号線を北上します。この国道はシエラ・ネバダの東側を本当に沿うように南北に走っているので、車からの景色はわりとずっと同じだったりします。もちろん、いい意味での「同じ」です。

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2時間半ほどで人口2000人ちょっとの町、ローンパイン(Lone Pine)に到着しました。これがメインストリート。平和な感じです。

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そして、そのメインストリートからの眺めがこれ!! 真ん中にどどーんと見えるのが、アメリカ本土最高峰のホイットニー山(標高4421メートル)です。ちなみにアラスカ州を含むと全米12位まで順位が落ちます。アラスカってすごいですね。

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ローンパインからホイットニー山に向かう Whitney Portal Road を少し走り、本日2つ目の目的地 Movie Road に辿り着きました。ここも暑いです。

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でも、目の前に広がる景色が暑さを忘れさせてくれます。西部劇の中に迷い込んだような、はたまた違う惑星に不時着しちゃったような、そんな非日常的な風景。で、なぜ Movie Road と呼ばれているかというと…

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やっぱり数々の映画やテレビドラマがここで撮影されているからです。Wiki によると、1920年代以降、約150本の映画と10本強のドラマの舞台になっているとか。道路の脇に地図があったのでチェックしましたが、西部劇に疎い私にはちんぷんかんぷん。ローンパイン映画歴史博物館のサイトでガイドブックがダウンロードできるようになっていますが、それでもよく分かりませんでした。

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未舗装の道を好きなスピードで進み、ときどき停めて歩いて撮影。たま〜に他の車とすれ違うだけで人の気配はほとんどありません。なんて贅沢な空間。

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丸かったり尖っていたり、とにかくいろんな形の岩があって、何を撮っていいのか悩むこともしばしば。

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これは(たぶん)Eye of Alabama と呼ばれるアーチです。実は旅に出る前にいくつかの見どころの位置を携帯電話の地図に保存してきたんですが、電波が届かないから何の役にも立たず、それでも見つけようとウロウロ歩いていたら、今度は車を停めた場所が分からなくなるというまさかの失態。暑いのに嫌な冷や汗をかきました。

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無事車に辿り着けたので、後はドライブを楽しむことにしました。車の影がUFOのよう。

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このエリア一帯は Alabama Hills という公園なんですね。公園の北端に看板があったのでパチリ。キャンピングカーを何台か見かけましたが、確かに何日も滞在して探索してみたくなる場所です。

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砂漠から雪山へ。このコントラストがすごいです。

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これは Heart Arch ですね。もっと近づいて撮ろうと試みましたが、これ以上ハートっぽい形には撮れませんでした。

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さぁ今日の日もそろそろ終わりです。このギザギザの中にはホイットニー山も含まれているんでしょうか。

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町に戻って夕飯です。普段は全然食べたいと思わないのに、旅に出るとなぜか頼んでしまうのがこれ。

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Chicken Fried Steak(または Country Fried Steak)です。ここのお店はご親切に Beef という単語を足していますね。しかもその下に Chicken Fried Chicken なんてメニューまであります。で、Chicken Fried Steak。チキンなの?ビーフなの?と気になる方はこちらでご確認を。ある意味、1日目に食べられなかった Wiener Schnitzel を食べたってことになるんでしょうか。

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2日目最後のショットは、モーテルの近くのスーパーで見かけたアルコール類のショーケース。なにかものすごい場違い感が漂ってます。同じカリフォルニア州なのに、ずいぶん遠くに来たなぁ。(続く)(前回の記事はこちら

イースタンシエラ9日間の旅(その2)

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イースタンシエラの旅、2日目です。今日はリッジクレストを出発して178号線を西に向かい、シエラ・ネバダ山脈の中にちょっと入って戻ってきます。といっても山脈の端っこの、わりと標高が低いエリアですが。

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朝食は、モーテルのロビーに用意されていたタダ飯コーナーでセルフサービスのワッフルを焼きました。慣れていないのでこんな出来上がりでしたが、オレンジジュースやコーヒー、フルーツも貰えたのでラッキー。

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178号線沿いに湖が見えたのでひと休み。Lake Isabella と書いてありましたが、ダムのために建設された人工湖なんですね。

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本日最初の目的地はここ、Silver City です。リッジクレストから1時間ほどで到着。暑いです。

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これまた映画のセットのような佇まい。それもそのはずで、この Silver City 、ゴールドラッシュ後に廃墟化した近郊の集落から建物を運び入れて形成された「博物館的なゴーストタウン」なんです。

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5ドル50セントの入場料を払ってゲートをくぐると、公式ガイドのIzzyくんが出迎えてくれました。

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ほら、案内してくれてます。でも真っ昼間の容赦ない日差しにはうんざりな様子で、この後どこかに消えてしまいました。

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とにかく暑いんです。もっと早い時間 or 夕方に来れば、いろいろと違ったアングルから写真が撮れたと思うんですが、まぶしすぎて集中できません。

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教会に逃げ込んだものの、なんとなく気が落ち着きません。そういえばこのゴーストタウンは、幽霊も出る「Haunted Ghost Town」なんだそうです。暗くなってから来たら怖そうです。まぁ営業は午後4時(夏期の週末は5時)までなので、確かめられませんが。

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敷地内にはアンティークショップもありました。もっとゆっくり見て回りたかったんですが、今日はもう一つ行きたい場所があるので早々に退散。次回は夏の昼間を避けて訪ねたいと思います。(ちなみに冬期は週末のみオープン)

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178号線を東に戻り、シエラ・ネバダ山脈の東側を南北に走る395号線へと向かいます。途中、山のような砂漠のような不思議な風景に遭遇したので記念撮影。

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ふと携帯を見ると「No Service」の文字。電話も通じないってことですよね? 約1日でずいぶん遠くに来たなぁ。(続く)(前回の記事はこちら

イースタンシエラ9日間の旅(その1)

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昨年6月にシエラ・ネバダ山脈の東側(Eastern Sierra)を中心に9日間旅をしました。写真をたくさん撮ったので思い出しながら紹介したいと思います。

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初日の目的地はランズバーグ(Randsburg)です。カリフォルニア州カーン郡にある小さな町なんですが、1895年に近郊で金が発掘され、1899年には3500人以上が住むほどの町に成長。採鉱産業の衰退とともにゴーストタウン化したものの、まだ住人が住んでいて「Living Ghost Town」と呼ばれています。午前11時ごろサンフランシスコを出発し、ベーカーズフィールドで思わず食べ放題の食事休憩を入れてしまったので、到着したのは午後6時半すぎ。普段はもっと観光客がいるとのことですが、日没が近いからか町はガラーンとしていました。

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町の中心部(?)にあるジェネラルストア。いい味出してます。旅行の計画を練っている時にこの建物の写真と出会ってしまい、旅程を変更してしまったほどです。

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しかも毎日(水曜を除く)普通に営業しているんです。到着が遅かったので残念ながら閉まっていましたが、公式サイトを見ると日用品を販売するジェネラルストアであると同時に、レストラン&アイスクリームパーラーでもあるようで、「biggest banana splits you have ever seen!」が自慢のようです。

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ほかにもアンティークショップやギャラリーなどが数店ありましたが、すべて閉店済み。旅行者案内所サイズの博物館も、もちろん閉まっていました。

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この3軒、いいですね〜。ここの歩道だけ舞台のように一段高くなっていて、映画のセットのようでした。

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地理的にはモハベ砂漠に近いんですね。半日でずいぶん遠くに来たなぁと、サボテンを撮りながら急に思ったりしました。

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不思議なベンチ。こんなところに座ってのんびりしたかったんですが、そろそろどこか泊まる所を探さないといけません。

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町中で扉が開いていたのは、この小さな留置所だけ。歴史を感じさせますが、滞在する場所ではありません。

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フォトジェニックな町に別れを告げて、ここから一番近い都市(都市?)であるリッジクレスト(Ridgecrest)へ向かうことにしました。次に来ることがあれば、ジェネラルストアでバナナスプリットを食べたいです。

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リッジクレストのモーテルで部屋を取ってから夕食へ。実はまだ一度も入ったことがなかった Wienerschnitzel に挑戦しました。

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世界最大のホットドッグ・チェーン店らしいので素直にホットドッグを食べたんですが、う〜ん微妙。店の名前である Wiener Schnitzel はメニューにありませんでした。なーんだ。(続く

国立公園局が誕生日 今日は入園無料

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今日8月25日は、アメリカ国立公園局National Park Service)の誕生日だそうです。1916年に設立されたので今年で98歳。その誕生日を祝い、今日は国内の国立公園の入園料が無料になります。

サンフランシスコ近郊で通常有料な国立(または国定)公園は、ミュアウッズヨセミテセコイア・キングスキャニオンピネクルズあたりでしょうか。これらの公園は今日は無料で入園できます。アルカトラス島も国立公園局の管理下にありますが、民間業者が運営するフェリーに乗らないとアクセスできないので無料にはなりません。

といっても、いきなり今日ヨセミテに行くのは無理なので、去年撮った写真を載せて行った気になろうと思います。今年はあと2回、9月27日(土)と11月11日(火)も入園無料になるので、予定を立ててみるのもいいかもしれません。

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SF動物園の新人レッサーパンダくん

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先月、市民入園無料の日にサンフランシスコ動物園に行ってきました。目的はここ。今年5月にSF動物園デビューしたレッサーパンダ(英語だとRed Panda)くんに会うためです。

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大人、多っ!! こんな風にガラス張りになっていて、真ん中の木には屋根付きの展望台(というより、展望される台?)が設けられています。住人は一人(※)だけ。1953年に人類初のエベレスト登頂に成功したチベット人、テンジン・ノルゲイにちなんで名付けられたテンジンくん(雄1歳)です。
(※8月の無料デーに行ったら、なんと2匹に増えていました!でもまだお互い慣れていないのか、すごーく距離をとっていました)

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いました!! この太い尻尾&しましま!! 日本のメディアに一時期ひんぱんに取り上げられていたので、写真や動画では何度も見ていたレッサーパンダに、とうとう生で会えました。テンション上がりますね〜。

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あらいぐまラスカルにそっくりですね。気になったので Wiki ったら、放映前にアライグマに似せて色を設定したら「かわいくなかった」ので、レッサーパンダに近い色合いに変更したと書いてありました。なるほど。

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「会えたらラッキー」ぐらいに思いながら動物園に来たんですが、彼かなりアクティブで、奥の小屋みたいなところにはあまり入らず、外で草を食べたり展望台に登ったり水たまりで水を飲んだり、ずーっと私たちから見えるところで忙しくしていました。

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この毛並み!! 触りたい〜。

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男の子たちも夢中です。もうみんな「cute!」の連発。なんだかんだで1時間以上ここにいたんですが、大人からも子どもからも「かわいい」以外の感想はほとんど聞きませんでした。

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さて、久しぶりのサンフランシスコ動物園だったんですが、お子さま向けの遊具エリアが大幅にバージョンアップしていて興味深かったです。これは5〜12歳対象のジャングルっぽい遊具。縄で編んだ吊り椅子やハンモックもあって、大人も休憩に利用していました。

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こちらは2〜5歳向けの「Polar Zone」。見てるだけで寒くなります。

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ここで写真の撮影会したらおもしろいかも。そんな風に思えるほどのリアルな質感です。

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こんな遊び心も。でも彼(彼女?)しょっちゅう顔を踏まれているだろうなぁ。

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そんなわけで月に一度の市民入園無料デー、今月は明後日8月6日(水)です。住所を証明できるIDを持ってお出かけください。

ちなみに明日(8/5)は第一火曜日なので以下のミュージアム(と温室)が入場無料です。

サンマテオのダウンタウンを散策

しばらく続いた雨があがり、びっくりするような晴天に恵まれた水曜日、カルトレインでサンマテオに出かけました。

快速便なので30分もかからない旅ですが、やはり2階席へ。1月のアムトラックの旅をちょっと思い出します。この車両は1階部分が自転車専用の駐輪スペースになっていました。そして意外と自転車と一緒に乗り込む乗客が多い。鉄道&自転車の組み合わせが浸透しているんですね〜。

さぁ着きました。サンマテオです。サンフランシスコからちょっと離れただけなのに、一気に郊外チックな雰囲気。もちろん充分に都会なんですが、天気がいいのも手伝って旅人の気分です。

こういうネオンサインに目が行ってしまうのも、旅人気分だからでしょうか。いくらぐらいしたのか分かりませんが、このサイン必要ですか?

zabu zabu」というシャブシャブ屋さんの正面玄関。店名もすごいですが、この表記だと「Shabu」という町があるみたいに見えます。

スーツ屋さんの広告も超アナログ。いいですね〜。

おもしろそうな路地も発見。突き当たりのゲートには Draper University と刻まれていました。カラフルな建物の横にはプールといくつかのデッキチェアもあって、大学というよりはホテルのような雰囲気。ウェブサイトを見てみたところ、宿泊制の起業家育成プログラムを運営しているビジネススクールのようです。

歩道には駐車メーターを使った公共アートも。

こんなメーターがあったら、うーん…ちょっとビビるかも。

さて、本日のメインイベントは実はここ。昨年末にオープンした牛角サンマテオ店です。毎日午後5時〜10時半のディナーのみの営業で、開店の5時から6時半までと、9時以降がハッピーアワー(ちなみに月曜日は終日ハッピーアワー)。5時きっかりに入店して焼き肉を食べまくるために、はるばるサンフランシスコからやってきたのでした。

おぉ、絶景です。こんなにお腹いっぱい焼き肉食べたの、もしかして人生初かも。欲張りすぎてお値段はアンハッピーアワーな感じになってしまいましたが、満足でした。